Nicole Dieker: Kako sam napravila skok od freelancera do vlasnika male kompanije (start up-a)?

Već šest godina radim s punim radnim vremenom i za to vrijeme sam više nego udvostručio svoj godišnji prihod. Nije bilo nikakvog trika za to, to je posljedica niza navika koji sam sticala kao pomoćnik ili koordinator različtih projekata. Od samog početka sam svoju freelancersku karijeru tretirala kao malu kompaniju: pratila sam prihode i troškove, neprestano tražila klijente i radila dugo vremena kako bih uspostavila svoj potpis.

Iako se to pokazalo korisnim u radu s mojim klijentima, bilo je neprocjenjivo kada se moj profesionalni život razvio i kada sam dobila priliku postati suvlasnik u poslu. Vještine koje sam podigla i ojačala kao freelancer pomogale su mi da donesem bolje odluke u svojoj novoj ulozi. 

Od pisca do vlasnika

Jedna od mojih prvih velikih pauza je nastala kada sam postala redovni saradnik za The Billfold, financijsku stranicu na kojoj ljudi dobijaju različite informacije o novcu. Počela sam pisati za The Billfold 2014. i za nekoliko godina sam se našla na poziciji višeg urednika. Billfold je zauzeo otprilike 60 posto mog radnog dana, a ostatak svog vremena posvetila sam drugim slobodnim klijentima. To je bila idealna situacija. Billfold je izvorno bio član Awl mreže, zajedno s Awl, The Hairpin i Splitsider. Mreža Awl se zatvorila početkom 2018., ali željeli smo nastaviti objavljivati The Billfold. Imali smo vrlo vjernu publiku, objavljivali smo izvanredne članke i vodili popularnu seriju savjeta “Dear Businesslady”, ali naši članci o novcu nisu bili čitani kao na početku. Odlučili smo pokrenuti novu kompaniju The Billfold LLC, koja bi nam omogućila da nastavimo s objavljivanjem. Pozvana sam da postanem član The Billfold LLC i suvlasnik kompanije. Uvijek sam razmišljala o svojoj slobodnoj karijeri kao malom preduzetništvu, ali rad u  kompaniji The Billfold LLC učinilo me drugom vrstom vlasnika malih kompanija.

Prije nego što sam radila kao slobodni novinar, provela sam četiri godine kao koordinatorica projekta u istraživačkom centru – što je značilo da imam iskustva sa svim što obuhvata razvoj projekata kao i popunjavanje detaljnih administrativnih dokumenata. Na kraju sam shvatila da su obje te vještine neophodne za pokretanje malog biznisa, to je bilo očito od samog početka a posebno kada smo popunjavali zahtjeve za osnivanje firme.

Tokom freelancerske karijere naučila sam kako aktivno povećavati svoje prihode. U početku, moj je cilj bio zaraditi više nego prethodne sedmice. Za The Billfold, LLC posmatram rast prihoda u smislu kvartala, ali koristim istu taktiku koju sam razvila u danima freelancinga. Dio sedmice provodim u potrazi za potencijalnim klijentima i izvorima prihoda te šaljem barem jednu ponudu.

Govoreći o pitchingu, ispostavlja se da je predstavljanje sadržaja klijentu slično predstavljanju usluga u freelancingu. Misli i rečenice moraju biti kratke i usredotočiti se na ono što možete ponuditi drugoj osobi. Trebali bi uključiti i nekoliko poveznica s vašim prethodnim iskustvima kako bi klijent znao šta može očekivati. Što je najvažnije, trebate shvatiti koliko vrijedite, odbijati ljude koji vas pokušavaju smanjiti i dogovoriti povećanje cijena za buduće projekte.

Kao freelanceru, moj cilj bi se mogao opisati kao kontinuirani rast karijere – dobijanje klijenata višeg profila, pregovaranje viših stopa, pisanje i izdavanje velikih projekata, itd. 

Sada kada sam suvlasnik The Billfold odgovorna sam za njegov rast, koji takođe mora biti konstantan. Posao treba da zaradi više novca nego pre nekoliko meseci, broj čitalaca treba da se poveća, a mi moramo da uspostavimo dugoročne ciljeve.

Prešla sam iz jednog važnog cilja na dva jednako važna, a pokušaj ravnoteže tih ciljeva može biti izazov. Na primjer, moj je posao da osiguram da naš prihod ne padne ispod određenog nivoa. Ako imam loš mjesec kao freelancer, mogu ili provesti više vremena radeći na dugoročnom projektu koji bi se kasnije mogao isplatiti ili pokušati naći neke nove kratkoročnije projekte. Kao vlasnik malog biznisa, loši mjeseci nisu opcija, znam da naši prihodi moraju ostati prilično dosljedni – na kraju krajeva, imam slobodne pisce koji trebaju biti plaćeni.

Šta možete očekivati ​​dok budete vršili tranziciju?

Bez obzira na to imate li iskustva izvan freelancinga ili ne, moraćete da se prilagođavate dok uspostavljate svoj novi posao. Uzmite, na primjer, administraciju. Znala sam da će biti nekoliko obrazaca koje treba popuniti kada počnemo sa poslom, ali nisam očekivala da će stranice i stranice papirologije bilo da podnosimo dozvole ili otvaramo račune poslovnih banaka. Takođe prikupljam poreske obrasce od pisaca, planiram naš raspored objavljivanja nekoliko mjeseci unaprijed, i osiguravajući da svi naši prihodi idu prema odgovarajućoj stavci budžetske stavke. Poenta je, ako razmišljate o pokretanju malog biznisa, budite spremni izdvojiti najmanje tri sata svake sedmice samo za administraciju.

Ako razmišljate o preuzimanju partnera, budite iskreni prema sebi. Da li ljudi koje imate na umu ispunjavaju vaše zahtjeve za iskustvom i znanjem? Još važnije, možete li otvoreno i iskreno razgovarati s njima? Ako ne možete imati iskren razgovor sa ostalim članovima tima o vašim potrebama i brigama, biće teško voditi posao zajedno.

Govoreći o potrebama, trebaće vam više novca nego što mislite, za sve, od kvartalnih poreza do godišnjih obnavljanja domena. Bilo da finansirate svoju malu firmu kroz crowdfunding, reklamiranje, sponzorisani sadržaj, prodaju e-knjiga, ili sve gore navedeno, tražit ćete od mnogih ljudi da vam daju novac.

Postavljanje upita će biti mnogo lakše ako možete jasno objasniti zašto će podrška malom biznisu dodati vrijednost. Možete li predstaviti proizvod za 8.000 potencijalnih kupaca? Šta vi možete ponuditi partner ili sponzoru? Hoće li vaša e-knjiga naučiti čitatelje nešto što mogu koristiti da poboljšaju svoju karijeru? Sve je u tome kako vaš rad može koristiti drugoj strani.

Nisam očekivala da ću proširiti freelancersku karijeru na vlasništvo preduzeća, ali sada kada imam nekoliko mjeseci rada za Billfold LLC pod mojim pojasom, cijenim način na koji mi omogućava da koristim svoje stare vještine dok razvijam nove one. Ako imate priliku da preuzmete ulogu vlasnika malih preduzeća, predlažem da to pažljivo razmotrite pre nego što kažete da – ali takođe predlažem da to učinite.

Preuzeto sa: https://contently.net/2018/09/12/resources/career-advice/building-business/freelancer-small-business-owner/